JULY 2015: A MONTH LOST IN THAILAND #1

JULY 2015: A MONTH LOST IN THAILAND I
Ante todo, y tal vez después de mucho (demasiado) tiempo, pedir perdón. Sé que llevo mucho tiempo sin publicar en la web pero no he sabido gestionarlo mejor. Exámenes, viajes… y el verano en general me han tenido un poco distraído. Pero tenía que llegar el día en que volviera, el día en que actualizara lo que a partir de ahora espero que SÍ sea una web constante y al día.
Una vez dicho esto, me encantaría volver con mi diario sobre el viaje a Thailandia que hice el pasado mes de julio. Una experiencia inolvidable que espero no tardar en repetir.
First things first, el/la partner in crime. Es una de las (o LA) partes más importantes de un viaje y éste lo planteé con mi amiga Aina (@andertonaina). Tengo que decir que fué una buenísima decisión, la convivencia fué rodada y creedme, un mes con la misma persona es muuucho tiempo.
Seguido vino escoger destinación; dónde nos vamos? se te planta delante de las narices un mapamundi plagado de sitios paradisíacos donde no te importaría perderte durante un mes, dos o un año talvez. Había muchas opciones: Costa Rica, Índia, Perú, Australia, Filipinas… Y llegó el momento de ser realistas (al menos un poco). Miramos vuelos, aprendimos un poco de cada sitio y nos dimos cuenta que no había sitio más completo que Tailàndia. Un sitio seguro, con miles de cosas que hacer y sitios para visitar. Un lugar donde la gente tiene la reputación de amable y la comida pinta genial.
El hecho que yo hubiera visitado Tailandia años atrás me hacía dudar, pero en esa primera visita estuve unos 10 días por lo que en un país tan grande como es Tailandia seguro que me había dejado cantidad de cosas por ver. El clima era un factor preocupante, queríamos ir a un sitio donde pudieramos aprovechar las playas y el buen clima y aún y querer esto nos aventuramos con Tailandia que en julio están en plena temporada de lluvias (tuvimos la gran suerte de encontrarnos un tiempo inmejorable).
Así que sin planear nada cogimos los vuelos, nos compramos la Lonely Planet y directos al Sud-Este Asiático.
Al llegar a Bangkok, muy cansados… empezamos a planear el viaje. Nos hospedamos en el W Bangkok ( http://www.whotelbangkok.com ), mano de santo para recuperarse de tantas horas de vuelo. Desde ahí organizamos una ruta alrededor de la extensa Tailandia. “No puedes perderte el Norte” te dicen, pero claro si buscas playas tienes que ir al Sur del país. Así que tuvimos que organizar trenes nocturnos, vuelos internos, ferrys… todo lo necesario para aprovechar al máximo nuestros días allí.

 

JULY 2015: A MONTH LOST IN THAILAND I

First of all, and maybe after a long (too long) wait, Sorry. I know it’s been too long since my last update, but i wasn’t able to manage my time better. Tests, trips,… and overall summer got me a little distracted. But the day to come back had to arrive, the day that i would get back to the site so I can keep it up-to-date.

After this apology, I’d love to come back with my diary about my Thailand trip I did this past July. An unforgettable experience that I would love to repeat soon.

First things first, the partner in crime. It is one of the (or THE) most important parts in a journey. And I offered this one to my friend Aina (@ainadertonaina). I must say it was certainly the right choice, easy on the day by day and trust me, one month with the same person is a looming time.

Once we had the team we needed to pick a destination; Where should we go? The whole map of the world shows up in front of your face full of paradises and places you wouldn’t mind to get lost for a month, two, or even years- There were lots of options: Costa Rica, India, Perú, Australia, the Philippines .. But we had to get real (at least a little bit). We checked flights, learned a little bit about each and every place and we realised that there wasn’t a more have-it-all place than Thailand. A safe place, with thousand options to visit and things to do. A place where people’s kindness is well known and food looks great.

The fact that I’ve had already visited Thailand few years back made me hesitate, but in this first visit I was just there for 10 days, and being Thailand as huge as it is I most certainly have left things behind unvisited. The weather was a thing to have in consideration, we wanted to go somewhere where we could enjoy the beaches and the warm weather. And even though we knew July was storm season in Thailand we decided to jump in (and we had the best luck having amazing weather throughout our trip)

So before getting too deep into preparations and routes we bought the plane tickets, got ourselves the lonely planet guide and we flew straight to the South-West of Asia.

Just landing in Bangkok, very tired… we started to plan the whole trip. We stayed at W Bangkok ( http://www.whotelbangkok.com ), a must needed rest to recover from the hours on board. From there we draw a route around the wide Thailand. “You can’t miss the North” they say, but if you’re looking for beaches like we were, you need to get to the south of the country. So we had to schedule night trains, flights, ferry… anything needed to take full advantage of our days there.

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OUR ROUTE MAP

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EL NORTE
Ayutthaya
Primera parada; después de poco más de una hora de trayecto en coche desde Bangkok ciudad, llegamos a la antigua Ayutthaya. Una ciudad donde lo primero que hay que hacer es alquilar una bici, es muy barato y puedes ver todos los templos milenarios moviendote con ella.
THE NORTH

Ayutthaya

First stop: after not longer than one hour car ride from Bangkok city, we arrived to the ancient Ayutthaya. Renting a bike is the first thing you must do once getting there; it’s very cheap and you can visit all the temples riding it.

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Encontramos una pequeña casa propiedad de una mujer muy anciana que alquilaba habitaciones a muy buen precio y cumplían los requisitos básicos (aire acondicionado, higiene y wi-fi). Además era un lugar con bastante encanto, perfecto para una noche. Pasar ahí un par de días es suficiente, aprovechando el tiempo puedes verlo todo.

 

We found a small house owned by an elderly lady that rented rooms at a very low price while having the basic amenities (hygiene, AC, wi-fi). It was a very charming cosy place, perfect for one night. Spending 2 days here is more than enough, if you manage your time wisely you can check everything.

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Cogimos un tren desde Ayutthaya hasta Chiang Mai, esa sería nuestro siguiente destino. Se trataba de un tren nocturno, con literas. Tardaba 13h en llegar a la ciudad capital del Norte, pero el hecho de pasar 9 de esas 13 horas durmiendo lo hizo súper llevadero.

 

We took a train from Ayutthaya headed to Chiang Mai, that would be our next stop. It was a night train, with bed bunks . It takes 13 hours to get to the capital city of the North, but we managed to sleep 9 of those 13, so it was really easy to handle.

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Chiang Mai
Al fin estábamos en el Norte de Tailandia. Dejamos las maletas y directos a la calle a descubrir esa pequeña ciudad. El casco antiguo resultó estar lleno de templos, se puede hacer una pequeña ruta para verlos que ocupa una mañana. A las afueras de la ciudad hay algunos templos que también vale la pena visitar por la altura a la que se encuentran.

 

Chiang Mai.

We were finally in the North of Thailand. Left our luggage in a locker and headed straight to the streets to discover this small city. The old part of it was packed with temples, You can take one of the routes offered so you can see them all in one morning time. Just leaving the city behind you can fins dome other temples, worth visiting because of the heights they are builded into.

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Decidimos pasar 4 días en Chiang Mai, la ciudad tiene una gran oferta de actividades: trecking por las montañas, rafting, cursos de cocina, clases de yoga… infinidad de cosas que no queríamos perdernos.
Una de las actividades que más nos llamó la atención fué “The Flight of the Gibbon” ( https://www.treetopasia.com ) una ruta de ziplines impresionante. Estaba montado en árboles de gran altura y impresionaba. Al finalizar comías en un pueblo cercano a la localización del treckin que se hacía por la selva como actividad final del planning, valió la pena!

 

We decided to stay 4 days in Chiang Mai since the city has a wide variety of activities: mountain trekking, rafting, cooking lessons, yoga, … loads of options we wanted to take advantage of.

One of the activities that caught our attention was “The Flight of the Gibbon” ( https://www.treetopasia.com) a zipline route really breathtaking. The lines were hanging from really tall trees and the views were amazing. Once you’re done with the biplane you get to eat in one of the villages as a farewell activity. It was worth it!

 

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Ese mismo día investigamos como podríamos hacer para pasar un día con elefantes, era algo que no queríamos dejar sin hacer. Tenía buenísimas referencias sobre esta experiencia. Al empezar a buscar vimos que había una gran oferta, pero descubrimos que es un tema bastante delicado, siempre que se trata con animales lo es. Así que buscamos hasta encontrar “ The Chai Lai Orchid”, que nos ofrecía una experiencia Eco Travel con los elefantes ( http://chailaiorchid.com ). Fué sin duda alguna una de las experiencias a destacar del viaje; lavar a los elefantes, acompañarlos a la selva a que durmieran… increíble! Además, hicimos un trecking por la selva con un guía muy cachondo que nos explicó sobre plantas, animales y sobre los pueblos de los alrededores. Visitamos una escuela en la cima de un monte y comimos lo que el guía nos cocinó a pié de una cascada escondida enmedio de la selva. Sin duda, 24 horas inolvidables.

 

That same day we tried to figure out how to spend a day with elephants, it was definitely in our to-do list. I had really good references from this experience. We realised there were lots of options for that, but we realised it was a really delicate subject, as dealing with animals is a concerning matter. So we looked into all the options until we found “The Chai Lai Orchid”, that offers an eco-travel experience with elephants ( http://chailaiorchid.com ). It was without a doubt one of the highlights of this journey; to get to wash the elephants, walk them to the jungle to sleep… incredible! Plus, we did trekking throughout the jungle with  a really amusing guide that explained us a lot of things about the wild plants, animals and villages around the place. We then got to a school at the top of a hill and ate what he cooked for us right in front of a waterfall deep in the jungle. Unforgettable 24 hours those were.

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Como apunte, descubrimos un restaurante propiedad de un hombre francés “The Dada Café”… no pudimos resistir de pasar ahí cada noche. Una comida buenísima.

 

As a side note, we discovered a restaurant owned by a french man “The Dada Café”… we could’t get over how good it was and we spend there every night. Delicious food. 

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Los días pasan volando cuando estás de viaje y más en un lugar con TANTO que hacer. Así que sin darnos cuenta estaba sonando el teléfono de la habitación, eran las 5 de la mañana y llegabamos tarde a coger el autobús hacia Pai.
Pai
Fueron 762 curvas y muchos mareos después cuando llegamos al valle de Pai. Un lugar con encanto que alberga el recuerdo de lo que fué una de las zonas más hippies de Thailandia. Rodeado de montañas y repleto de guest houses, Pai es también un buen sitio para hacer trecking por la selva o visitar cascadas naturales. Hay también algunos templos obligados a visitar como el del “White Budah”. Y que no se me olvide, una de las cosas que no puedes dejarte de visitar es el “Pai Canyon”. Por el mal tiempo no pude ver la puesta de sol desde ahí, pero es 100% recomendable esperar para verla.
Encontramos para nuestra estancia un hotel perfecto, dormimos dos noches en una casa a dos pasos de una piscina con vistas al valle. Una maravilla. ( https://www.baankrating.com )
Con una moto y poco dinero se puede recorrer Pai y alrededores sin problema, aunque recomiendan pasar un par de días este lugar siempre te deja con ganas de más.

 

Days go by really fast when you’re travelling, even more so with THAT MUCH to do. So before even noticing it, our phone was ringing. It was 5 am, and we were late for our bus headed to Pai.

Pai

Getting sick on the bus and 762 turns later we got to Pai valley. A charming place that beholds the memory of what once was one the Hippiest places in Thailand. Surrounded by hills, full of guest houses, Pai is also a great place for jungle-trekking or visiting Wild waterfalls. There are some must-see temples like the “White Buddah” one. And I shouldn’t left out, one of the things you MUST visit is the Pai Canyon.  Due to bad weather i wasn’t able to see the sunset from there. But for what i’ve heard is 100% worth waiting for.

We found the perfect stay for our time there, slept two nights in a house that was literally two steps from a swimming pool with Valley views. Wonderful (https://www.baankrating.com)

Just a motorbike and a little money is needed to check Pai and its surroundings. People recommend spending there at least two days, but you always leave wanting more.

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De el valle de Pai volvimos a Chiang Mai para pasar una noche antes de coger dos vuelos hasta llegar a Surat Thani, al Sur de Thailandia. Allí nos esperaba un ferry hacia la isla de Koh Samui.

From Pai valley we went back to Chiang Mai to spend the last night there bedore the 2 planes that woild take us to Surat Thani, South of Thailand. Jumped into a Ferry and headed to the island of Koh Samui.

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to be continued…

5 Replies to “JULY 2015: A MONTH LOST IN THAILAND #1”

  1. Gran reportaje, me ha encantado como has contado esta experiencia tan exótica.
    A parte de esto, me gustaría saber si podrias decir como te cortas el pelo (dimensiones, en quien te inspiras.. ) o tiendas de ropa donde te compres ropa (fisicas o online).
    Muchas gracias, gran trabajo.

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